Prof. Dr. Horst Junginger

Prof. Dr. Horst Junginger


Religionswissenschaft und Religionskritik
Schillerstraße 6, Room M 202a
04109 Leipzig

Phone: +49 341 97-37166
Fax: +49 341 97-37169


Horst Junginger has been appointed Professor of the Study and Critique of Religion at the Institute for the Study of Religions at Leipzig University on January 1, 2018 (endowed chair Adolf Holl). After completing his doctorate and habilitation at the University of Tübingen, he was Interim Professor of the Study of Religion at the LMU Munich from 2011 to 2014. Between 2014 and 2016 he was Interim Professor of General and Comparative Studies of Religion at the University of Leipzig. His academic interests focus on the history and theory of science, on the study of antisemitism and religious prejudices, on the religion of the Third Reich, and on questions associated with atheism and religious criticism. In May 2010 he was awarded the Humboldt Award of the Central Bank of Sweden with 300,000 SEK in Stockholm.

Professional career

  • 01/1996 - 05/1998
    DFG-Projekt: Die Idee der Rasse in der deutschen Religionswissenschaft
  • 05/2000 - 12/2001
    Stipendiat des Vidal Sassoon International Center for the Study of Antisemitism (SICSA), Jerusalem
  • 01/2002 - 12/2003
    DFG-Projekt: Religionswissenschaft im Nationalsozialismus
  • 01/2004 - 05/2010
    Lehraufträge an den Universitäten Tübingen, Münster und Leipzig
  • 08/2010 - 02/2011
    Humboldt Awardee an der Universität Uppsala
  • 04/2011 - 03/2014
    Professor i.V. für Religionswissenschaft unter besonderer Berücksichtigung ihrer Methodik und Theorien an der Ludwig-Maximilians Universität München
  • 10/2014 - 03/2016
    Professor i.V. für Allgemeine und Vergleichende Religionswissenschaft an der Universität Leipzig
  • 04/2014 - 12/2017
    Forschungsprojekt: Religionskritik in Geschichte und Gegenwart
  • since 01/2018
    Professor für Religionswissenschaft und Religionskritik (Stiftungsprofessur) an der Universität Leipzig


  • 10/1981 - 07/1991
    Studium der Religionswissenschaft, Philosophie und Geschichte an den Universitäten Tübingen und Berlin (FU)
  • 05/1993 - 07/1997
    Religionswissenschaftliche Promotion an der Universität Tübingen
  • 06/2010
    Habilitation und Venia legendi im Fach Religionswissenschaft an der Universität Tübingen

As the name of the endowed professorship for “Religious Studies and Religious Criticism” signals, I focus on topics from the overlapping area of​​the two denominations mentioned. Apart from the critical occupation with religious subject matters, the history of unbelief is an important part of my research as well. But atheism can’t be understood without paying due attention to the religious circumstances against which it turns. In contrast to antireligious “negationism”, the scientific critique of religion aims at better understanding. Similar to literary or cultural criticism it’s not about fighting something. Not condemnation but scholarly analysis: To what extent act religions autonomously according to their intrinsic rules? And to what extent do they depend on non-religious requirements such as psychological, social, or political ones? Are there overarching patterns in the relationship between religion and non-religion? Why do religions from a certain size tend to stabilize power structures and which factors indicate possible opposition? In addition to this kind of content-related issues, epistemological questions play an important role in my work too. While it is widely accepted in the study of religion that critique forms an integral part of its work, the significance of criticizing religion has not become sufficiently clear. How can we distinguish between legitimate and illegitimate forms of religious criticism?

  • Res sacrae: die Heiligkeit von Dingen

    SS 2020, Seminar

  • Der deutsche und polnische Katholizismus im Vergleich

    SS 2020, Seminar

  • Atheistische Propagandaplakate

    2020, Seminar und Übung

  • Einführung in die Religionswissenschaft

    WS 2019/20, Vorlesung

  • SReligionskritik in Geschichte und Gegenwart

    WS 2019/20, Ringvorlesung

  • Kampfkunst und Religion

    WS 2019/20, Seminar

  • Legitime und illegitime Islamkritik

    WS 2019/20, Seminar

  • Religionsfeindschaft

    SS 2019, Vorlesung

  • Religionskritik in Geschichte und Gegenwart

    SS 2019, Ringvorlesung

  • Der methodische Agnostizismus

    SS 2019, Seminar

  • Inwieweit ist Religion (k)eine Privatangelegenheit?

    SS 2019, Seminar

  • Religiöser Sozialismus

    SS 2019, Seminar

  • Atheismus in Geschichte und Gegenwart

    WS 2018/19, Vorlesung

  • Das Konzept der politischen Religion aus religionswissenschaftlicher Sicht

    WS 2018/19, Seminar

  • Religionslosigkeit in der DDR

    WS 2018/19, Seminar

  • Religiöse Vorurteile im Vergleich

    WS 2018/19, Seminar

  • Religionskritik seit der Antike

    SS 2018, Vorlesung

  • Das Blasphemieverständnis im Wandel der Zeit

    SS 2018, Seminar

  • Die allgemeine Religionsgeschichte in ihrer doppelten Bedeutung als Fach und Fachgegenstand

    SS 2018, Seminar

  • Glauben, Wissen, Meinen: Zur Propädeutik einer religionswissenschaftlichen Erkenntnistheorie

    SS 2018, Seminar

  • Einführung in die Religionswissenschaft: Religions- als Kulturwissenschaft

    WS 2015/16, Vorlesung

  • Wunder gibt es immer wieder. Die Frage einer religionswissenschaftlichen Thaumatologie

    WS 2015/15, Seminar

  • Nietzsche und das Christentum

    WS 2015/16, Seminar

  • Die Religionspsychologie als religionswissenschaftliche Bindestrichdisziplin

    WS 2015/16, Seminar

  • Einführung in die Religionen Europas

    SS 2015, Vorlesung

  • Esoterik im Spannungsfeld zwischen Identifikation und Ablehnung

    SS 2015, Seminar

  • Sigmund Freud: sein Verhältnis zur Religion und sein Status in der Religionswissenschaft

    SS 2015, Seminar

  • Fundamentalismus und religiöse Gewalt in vergleichender Perspektive

    SS 2015, Seminar

  • Einführung in die Religionswissenschaft: Themen und Methoden

    WS 2014/15, Vorlesung

  • Der „wissenschaftlicher Atheismus“ in der DDR und seine weltanschaulichen Voraussetzungen

    WS 2014/15,Seminar

  • Bushido. Moderner Mythos oder geistige Grundlage einer östlichen Kriegerethik?

    WS 2014/15, Seminar

  • Moderner Antisemitismus und religiöser Antijudaismus im Vergleich

    WS 2014/15, Seminar